De briefprijs

Geplaatst op 5 juli 2008

'Papa, wanneer krijg ik nu te horen of ik iets gewonnen heb?' Wekenlang zeurden Bo en Mees aan mijn kop. Ze hadden meegedaan aan een prijsvraag van Kellog's Cornflakes. Bo had een schitterend ontwerp voor de buitenkant van een Xbox 360 gemaakt en Mees had z'n grote broer zo goed mogelijk nagedaan. Een maand nadat ze eigenlijk alweer vergeten waren dat ze mee hadden gedaan gleed alsnog de brief in de bus. Bo was nog op school en om voorbereid te zijn op het ergste maakte ik hem stiekem open. 'Omdat er zo ontzettend veel deelnemers waren heeft het langer geduurd voor de jury tot een oordeel kwam' luidde zo uit mijn hoofd ongeveer de openingszin. En dan 'Tot onze spijt.....' - ik zag de tranen van mijn oudste zoon al over zijn wangen biggelen. Zal ik 'm weggooien, zal ik 'm voorlezen, voorzichtig voorbereiden? Er zat niet eens een sticker of zoiets in. Alleen maar 'bedankt voor het meedoen.' Opvoeden is liefdevolle verwaarlozing, zeggen ze. Ik weet niet precies wat ermee bedoelt wordt, maar iets dergelijks in gedachten maakte ik de brief weer dicht en legde hem op de trap naar zijn slaapkamer. Hij vond hem terwijl ik in de keuken boterhammen smeerde. Ik wachtte op de reaktie. Eerst was er stilte. Hij las de brief rustig om het nieuws in te laten zinken. Toen hoorde ik hem schreeuwen. 'Papa, ik heb een prijs gewonnen! Een briefprijs! Kijk maar; ze bedanken me voor het meedoen. Jippie!' De volgende dag viel de envelop van zijn broer in de bus. Hetzelfde recept, maar nog een graadje erger. Mees wilde per se terugschrijven naar Kellog's om te bedanken voor de briefprijs. Hij dicteerde; 'Beste meneer Kellog's bedankt voor de briefprijs. Ik ben er heel blij mee. Bedankt ook dat u me bedankt voor het meedoen. Ik doe graag nog een keer mee. Tot de volgende keer, groetjes, Mees Janus Kamphues.' Want zo heet hij voluit. Ik heb de afzender maar op de achterkant geschreven. Misschien stuurt iemand vanuit het Belgische hoofdkwartier uit zichzelf wel een sticker terug. Al zit alleen ik daar op te wachten, geloof ik.